Maarten van der Weijden over 11stedenzwemtocht: 'It sil heve!'

SLOTEN

Na 21 jaar wachten en de jaarlijkse teleurstelling over de dikte van het ijs is het over 80 dagen eindelijk zo ver. Dan zal de Elfstedentocht opnieuw plaatsvinden. Niet op het ijs, maar in het water. Olympisch zwemkampioen Maarten van der Weijden zal van zaterdag 18 augustus tot en met maandag 20 augustus de volledige Elfstedentocht zwemmend afleggen om geld op te halen voor onderzoek naar kanker. De voorbereidingen voor zijn 11stedenzwemtocht lopen op schema.

Maarten zwemt zo veel als mogelijk de bekende schaatsroute van 200 kilometer langs de bekende Friese steden: Sneek, IJlst, Sloten, Stavoren, Hindeloopen, Workum, Bolsward, Harlingen, Franeker en Dokkum. Na drie dagen zwemmen finisht hij in het centrum van Leeuwarden. In elk van de elf steden kunnen mensen een stuk met Maarten meezwemmen, vinden leuke evenementen plaats en wordt stil gestaan bij het goede doel. Daarbij zullen ook alle Ambassadeurs van de 11stedenzwemtocht hun opwachting maken.

Het wordt een zware tocht die het uiterste van mij gaat vergen. Maar dat geldt ook voor alle mensen die met kanker te maken krijgen. Ik ben nog iedere dag dankbaar dat ik het geluk heb gehad om te genezen. Daarom zet ik mijn zwemtalent in om elf belangrijke onderzoeken te ondersteunen met de opbrengst van mijn tocht.

Trainingstocht Amsterdam-Leeuwarden

Maarten laat niets aan het toeval over om de zwemtocht goed te kunnen volbrengen. Dat begint natuurlijk met voldoende trainen. Daarom zwom hij verschillende lange tochten. In maart nog verbeterde hij het wereldrecord 24 uur zwemmen. Van 11 tot 13 juni - twee maanden voor de 11stedenzwemtocht- staat een lange trainingstocht van het centrum van Amsterdam naar het centrum van Leeuwarden gepland. Bij elkaar een test van zo'n 143 kilometer over het IJ, IJmeer, Markermeer, IJsselmeer en via Stavoren en Bolsward naar Leeuwarden.

Innovaties en medische begeleiding

Tijdens de 11stedenzwemtocht in augustus maakt Maarten gebruik van de laatste technische snufjes en technieken. Zo slikt hij een thermometerpil, zodat zijn begeleidingsteam tijdens het zwemmen continue zijn kerntemperatuur kan monitoren. Indien nodig zal hij zichzelf met een verwarmd zwempak - een wetsuit met warmtegraden - op temperatuur houden. Bovendien draagt hij een speciale zwembril met licht in het glas. Daarmee krijgt hij tijdens het zwemmen lichttherapie en kan hij eenvoudiger wakker blijven. Alleen zwemmen is natuurlijk niet genoeg. Kankerpatiënten hebben er pas wat aan als we gezamenlijk zoveel mogelijk geld binnenhalen voor onderzoek.

Meezwemmen kan

Ruim 500 enthousiaste zwemmers hebben zich al aangemeld om in een van de 11 Friese steden een of meerdere keren met Maarten mee te zwemmen. Meer deelnemers zijn van harte welkom. Voor het kleine bedrag van 11 euro kunnen zwemmers in iedere stad 500 meter of 2 km. meezwemmen. Maarten vraagt deelnemers zich maximaal in te zetten om zich voor 1.000 euro te laten sponsoren. Meld je aan op www.11stedenzwemtocht.nl.

Foto Niels de Vries