Tropenrooster voor koeien

SONDEL

Bij de Graasboerderij in Sondel hanteren ze momenteel een tropenrooster. Om 4.30 uur worden de koeien uit het land gehaald en gemolken en om 6 uur lopen ze dan al in het land. Omdat het buiten veel te heet voor ze is, gaan ze dan om 11 uur weer op stal en daar krijgen ze kuilgras. Dit is de oogst van vorig jaar, want de biologisch-dynamische boerderij doet niet aan bijvoeren in de vorm van krachtvoer (granen) uit een pak(je). ‘Onze koeien krijgen een waar oerdieet. We voeren op onze boerderij dan ook heel bewust geen granen, ook niet in de vorm van brokvoer. Wij vinden dat dit geen natuurlijke voeding is voor een koe. Door onze koeien veel te laten grazen, profiteren wij en onze klanten van een vers en gezond product.’

Om half 5 in de middag worden de dieren weer gemolken en om zes uur gaan ze dan het land weer op. Het probleem is wel dat door de droogte het gras op het land bijna op is. Op de boerderij ging het land goed ondanks de droogte omdat de mix van gras, klavers en kruiden langer bestand was tegen de droogte. ‘Wij ‘verwennen’ ons grasland niet, daardoor heeft het gewas vaak ook langere wortels en kunnen ze dus lang bij het grondwater,’ stelt boerin Welmoed Deinum die samen met haar ouders Joke en Sierd de boerderij runt. Tot een week geleden was Welmoed nog heel optimistisch over de vooruitzichten. ‘Ze zeggen dat het gaat regenen,’ zei ze toen. De nacht ervoor was ze al blij wakker geworden omdat ze hoorde dat er al de nodige druppels vielen, maar de 2 mm die toen naar beneden kwam was niet genoeg om het gras weer lekker te laten groeien. Ondanks af en toe een buitje lukte dat door de enorme droogte ook niet meer. ‘Maar alle beetjes helpen,’ zei Welmoed daar toen nog over.

Hopen op groeizame herfst

Beregenen doen ze bij de maatschap Deinum niet. ‘Dat kost zoveel geld en werk en we hebben de apparatuur er ook niet voor. Maar we bijven positief en we blijven hopen op regen.’ Wel hopen ze nu enorm op een groeizame herfst, zodat de koeien lang buiten kunnen lopen en daar kunnen eten. En op dit moment hopen ze vooral op regen. Veel regen, genoeg regen om het droge land weer vruchtbaar te krijgen. ‘Het punt is ook dat je bij een nat seizoen zelf best veel kunt doen. Hier of daar een greppeltje graven zodat het water wordt afgevoerd bijvoorbeeld. Maar bij deze tropische temperatuur en felle zon kun je niks doen. Dat is het punt,’ meldt Joke Deinum nog. Daarbij meldt ze wel dat ze op de boerderij altijd uitgaan van het positieve, dat ze er wel op vertrouwen dat het goed komt. ‘En zelf raken we met die warme weer heel veel afvalstoffen kwijt omdat we zo zweten,’ voegt Welmoed daar aan toe. ‘En dat is dan weer heel gezond voor ons.’