Bijna ‘per ongeluk’3 jaar naar Curacao

BALK

Henk Gijzen en Tryntsje Draaijer en hun dochter Benthe van 7 en zoon Carst van 6 vertrekken in januari voor zo’n 3 tot 3,5 jaar naar Curacao. Henks dochter Naomi van 18 heeft er door de verhuizing een leuk vakantieadres bij. ,Maar die heeft al aangegeven dat ze bijvoorbeeld niet met oud- en nieuw of zo komt. Dan vindt ze het hier veel te leuk. En dat snap ik wel, dat vond ik vroeger zelf ook,’ zegt Tryntsje.

Nooit gedacht

Het verhaal van hun tijdelijke verhuizing leest zich bijna als een boek. Want om te zeggen dat ze hier nu echt heel erg mee bezig waren, nou nee. Henk werkt voor defensie en daar is het regel dat je iedere 3 jaar iets anders gaat doen. Hij moest dus reageren op andere functies en daar zat er ook eentje bij op Curacao.

Hij reageerde, maar had nooit gedacht dat hij echt zou worden uitgekozen. In de zomervakantie hoorden ze dat het nu toch wel eens echt menens kon worden. Maar ook toen hadden ze nog iets van: eerst die sollicitatieprocedure maar eens afwachten. Er was nog een andere kandidaat en die had geen kinderen, dus het leek hen voor de hand te liggen wie er gekozen zou worden. ‘Zo iemand is veel flexibeler dan wij, dus we dachten we zien het wel.’

Skypen in burgerkleding

De dag dat het gezin terug was van vakantie werd het sollicitatiegesprek gevoerd. Via Skype. ‘Ik had mijn uniform niet eens aan, terwijl ik daar voor de camera zat. Normaal gesproken is dat wel gebruikelijk als je bij defensie een sollicitatiegesprek hebt, maar dat had ik gewoon niet bij me.’ Maar noch het feit dat Henk een heel gezin meebracht, noch het feit dat hij in zijn gewone kloffie voor de skypecamera zaten, zorgden voor de afwijzing. Sterker nog: hij (en zijn gezin) werd gekozen.

Informatie inwinnen

Om te weten wat je accepteert als je ja zegt, ging het stel vervolgens als een gek informatie inwinnen. ‘We gingen het gesprek aan met mensen die er waren geweest om te kijken hoe het daar is. We gingen naar informatiebijeenkomsten. Tryntsje zocht contact met vrouwen die er al woonden, om te kijken of ze daar ook contacten kon opbouwen. Voor haar en voor de kinderen. Maar ook om te kijken hoe het onderwijs is, waar ze zouden kunnen gaan wonen. ‘Want het lijkt dan wel allemaal een roze droom, alles is daar wel anders. En niet te vergeten, je bent daar wel verstoken van je familie en je vrienden.’

Jongste zusje zwanger

Dat laatste is ook waar ze het meeste tegenop ziet. ‘Ik kan er nu wel al om huilen. Mijn jongste zusje is zwanger van haar eerste kind. Als dat geboren wordt, ben ik er niet. Dat vind ik vreselijk.’ Maar ze voelt zich ook enorm verantwoordelijk voor de kinderen. ‘Als die het daar niet naar de zin hebben, is het mijn schuld. Zo voelt dat.’

Het is een kans

Ondanks dat ziet ze ook heel veel voordelen en werd ze ook steeds enthousiaster. ‘We hebben tegen elkaar gezegd: als we het willen doen, moet het nu. Het is een kans. Want wie kan nu gewoon 3 jaar elders gaan wonen, in een land waar het leven veel minder hectisch is dan hier? Het is gewoon een enorme ervaring.’

‘En nu zijn de kinderen nog op een leeftijd dat het kan.’ Dat ze ook zelf heeft ervaren wat voor een rust een andere privésituatie brengt, heeft er ook toe bijgedragen. ‘Ik ben een jaar thuis geweest van mijn werk als lerares door privéomstandigheden. Dat bracht zoveel rust in ons gezin, dat vond ik opmerkelijk. En dat kan weer als we daar wonen.’ Overigens denkt ze niet dat het alleen maar rozengeur en maneschijn zal zijn.

‘Het is ook echt wel een uitdaging en we zullen ook best momenten hebben dat we denken: waar zijn we aan begonnen.’ Op de partnerdag van defensie die wordt gehouden voor zulke zaken, is daar ook wel over gesproken. ‘Je gaat door fasen. Eerst is het geweldig, dan komen ook de ergernissen en op het einde waardeer je vooral zowel wat je thuis hebt als wat je daar hebt en wat de twee culturen je beide brengen.’

Ticket

En worden de ergernissen of het gemis echt te groot, dan wacht er altijd nog een ticket om even het thuisfront te bezoeken. ‘Elke 2 jaar mag je een keertje naar Nederland vliegen.’

Henk gewoon thuis

De uitzending naar Curacoa heeft overigens sowieso één groot voordeel: Henk is voortaan elke avond gewoon thuis. ‘Nu was hij steeds een aantal weken weg en dan weer thuis. Dat betekent ook dat je gezinsleven heel anders is. Als partner moet je heel flexibel zijn, maar je staat er ook veel alleen voor. Het is een heerlijk idee dat Henk nu elke avond gewoon thuis is.’

Van varen naar aan de wal

Door die verandering wordt het voor Henk dus ook allemaal anders. Hij verlaat zijn varende bestaan en krijgt een baan aan de wal. Op Curacoa krijgt hij een functie in de technische dienst op een basis die voor en door veel diensten wordt ingezet. De ruim 500 medewerkers van Defensie in het Caribisch gebied strijden onder meer tegen drugstransporten, illegale visserij en milieudelicten. Ook ondersteunen ze bij reddingsacties op zee en bieden noodhulp bij orkanen en andere calamiteiten. Al die zaken moeten technisch worden ondersteund en daar wordt Henk dus voor ingezet.

Draai weer vinden

‘Ik moet mijn draai daar ook weer vinden, krijg ook weer andere collega’s. Maar zelf ben ik daar niet zo bang voor, ik zit sowieso direct weer tussen de mensen.’ Tryntsje moet daar meer moeite voor doen, maar heeft de basis daar dus al voor gelegd. ‘Ik heb al contacten gelegd met vrouwen die daar ook wonen en dat klikt. Bovendien krijg ik het daar ook best druk. Onze kinderen kunnen niet op de fiets naar school, daar is het verkeer niet geschikt voor en de afstand te groot. Dus dat betekent dat ze overal naartoe gebracht en gehaald moeten worden met de auto. En de school begint door de warmte al om 7.15 uur in de ochtend!

Door de verkeerssituatie moet ook een andere invulling voor het spelen op straat worden gevonden in zo’n land. ‘We huren een huis van een Nederlandse familie en dat staat in een compound met veel ruimte voor de kinderen. Daar kunnen ze dan dus gewoon lekker spelen.’

Leuk dingen doen

Henk hoopt dat het gezin in de vrije tijd ook veel dingen kan doen die op het eiland mogelijk zijn. ‘Duiken bijvoorbeeld. Of de natuurgebieden in gaan. Ook zijn er veel sportmogelijkheden.’

Afscheid

Tegen het afscheid ziet Tryntsje nu het meeste op. ‘Ik heb hier heel leuk werk en een collega met hetzelfde dna waar het heel goed mee klikt. Ook de kinderen in de klas vinden het heel jammer dat ik wegga.’En dan is er nog dat afscheid van familie en vrienden. ‘Dat wordt het moeilijkste van alles.’ Toch wil het gezin dat op een goede manier doen en daarom geeft ze twee feestjes. Eentje voor de kinderen en eentje voor henzelf.

En Benthe en Carst? Die wijzen aan op de kalender waar ze heen gaan en weten ial heel veel over hun nieuwe tijdelijke land van verblijf. En Carst ziet ook andere voordelen. Zo’n grote 4wheeldrive bijvoorbeeld.

‘En Naomi mag komen wanneer ze wil natuurlijk. Hier komen wonen zit er voor haar niet in door haar opleiding,. Het voortgezet onderwijs is daar niet zoals hier. En ze heeft zoals gezegd hier ook heel veel vrienden en activiteiten die heel belangrijk voor haar zijn.’