‘Ik heb hem 40 keer gereden, ik voelde me verplicht vrijwilliger te worden’

OUDEMIRDUM - Op de kruising van de tweede weg vanuit het centrum Oudemirdum en de weg naar Rijs staan op tweede Pinksterdag bij de eerste overgang 3 verkeersregelaars om alle elfstedenfietsers en het andere verkeer in goede banen te leiden.

Ze doen het serieus, want ze willen geen ongelukken. Maar ze lachen ook veel en laten met een kwinkslag zowel fietsers als automobilisten doen wat nodig is voor de veiligheid. Syds Haarsma, Fries om utens uit Maarssen is één van hen. Hij fietste de tocht zelf 40 keer, waarvan 25 keer op de dag zelf. ‘En als vrijwilliger nog 15 keer op een andere dag.’

Strengere regelgeving

Omdat hij zelf zo vaak heeft meegereden voelde hij zich wel een beetje verplicht om zelf ook de handen uit de mouwen te steken tijdens het evenement. In het begin was dat iets gemakkelijker, tegenwoordig is daarvoor een certificaat van de politie voor nodig. En dat moet online gehaald worden en is niet heel simpel, stelt hij. ‘Want er staan hele moeilijke vragen in, die eigenlijk niets met een evenement als dit te maken hebben.’ Vroeger was dat anders: dan ging je bij de politie zelf langs en na een uurtje was de toestemming er. ‘Maar ja, het rijk is nu eenmaal strenger geworden en de regelgeving scherper.’

De dag begint voor de vrijwilligers in Oudemirdum overigens om 11 uur in de ochtend. ‘Maar dan komen de eerste fietsers ook al door. En dat gaat door tot 19.00 uur. Maar dan is het zo rustig, dan kunnen de deelnemers hun eigen weg vaak wel vinden. Maar zolang zijn wij er dan dus wel. Overigens is er wel een piek rond een uurtje of vier in de middag.’

Voor de 16e keer

Haarsma staat dit jaar al voor de 16 keer op dit punt, maar dit jaar is het ook de laatste keer. ‘We willen ook wel eens iets anders doen en we worden ook wat ouder. Op Tweede Pinksterdag zijn we altijd hier in Friesland, waar we op de camping staan. Maar na zoveel jaar is het ook wel eens leuk om eens elders te zijn.’ Het werk zelf was altijd leuk vindt hij. ‘Maar we zijn ook verwend hier. We hebben hier een hartstikke gezellige ploeg, het is elk jaar weer een beetje een reunie.’ En op die vrijwilligers draait het evenement voor een groot deel, weet hij. ‘In totaal staan er 750 mensen klaar om allerlei werkzaamheden te verrichten. Doe je dat in Bolsward, dan moet je al om 4 uur ‘s ochtends beginnen.’

Groentje

Collega verkeersregelaar Nico Sikkes is een groentje op dit punt van de route en dat laten Haarsma en Yde Flapper (’Ik doe het voor de 22e keer, maar stop dit jaar ook) hem dan ook flink weten. Het drietal schreeuwt naar elkaar, roept naar de fietsers die veel te hard aan komen racen alsof ze niet gaan stoppen voor het hek dat ongelukken moet voorkomen en vertellen Sikkes keer op keer dat het nu allemaal in zijn handen is. Gek maken ze hem daarmee overigens niet. ‘Het is wel mijn zevende keer tijdens de Elfstedenfietstocht, alleen niet op dit punt.’