‘Ik moest het eerst zelf weten, anders gingen mensen me overhalen’

OUDEMIRDU - Gatze en Tjalina Bokma van Technisch bedrijf G. Bokma uit Oudemirdum dragen het stokje na 25 jaar over op hun opvolgers Gerke en Minke Wallinga. Ze doen dat knallend: met kortingen op alles op 27, 28 en 29 december en een hapje en een drankje tijdens een afscheid op de Brink.

Het verhaal van het tweetal leest bijna als een boek. Gatze:’Ik werkte 25 jaar geleden in de horeca op een camping in Hindeloopen. Dat betekende 7 dagen werken in de week, heel erg druk zijn en mijn gezin bijna niet zien.’ Hij besloot dat het tijd werd voor iets anders en wilde iets voor zichzelf gaan doen. Samen met Tjalina gingen ze op zoek naar een camping die ze over konden nemen, want dat leek hen een goed idee. ‘Maar wat we wilden was niet te koop of het was niets.’

Droger

De aankoop van een droger veranderde vervolgens hun hele leven.

‘Voordat ik op de camping werkte, had ik 10 jaar bij elektra bedrijf Salverda gewerkt.’ Daarna ging hij de horeca in, bleef altijd nieuwe dingen leren en bleef trouw aan zijn oude baas als er elektrische apparaten gekocht moesten worden. ‘We hebben altijd een goede verstandhouding gehouden en dus gingen we de droger daar kopen.’

Over de droger werden ze het eens. ‘Maar toen vroeg Salverda me mee voor de koffie. Hij had iets te vragen.’ Die vraag bleek groter dan een doorsnee verzoekje. ‘Of wij de zaak ook wilden kopen. Ze wisten dat wij iets zochten en waarom dan niet die zaak?’ Het eerste wat door Gatze heen schoot was toen dat hij voor installatiewerk geen papieren had. En dat een installatiebedrijf toch wel heel iets anders is, dan een camping.

Eerst niets verteld

‘Ik besloot er goed over na te denken en heb er Tjalina eerst niets over verteld. Ik wist, als ik het vertel gaan mensen me ompraten. Maar ik moest eerst weten of ik het zelf wel wilde.’ Toen hij eruit was dat hij het wel zag zitten, moest zijn vrouw, die van beroep lerares was, gepolst worden. ‘Ik heb haar gevraagd wat ze ervan zou vinden om in een winkel te gaan staan. Ik heb niet gezegd welke winkel en waar.’ Voor Tjalina had een winkel op zich geen geheimen, aangezien haar vader slager was. Maar toen bleek dat het om een installatiebedrijf met witgoed ging, krabde ze zich toch even achter de oren. ‘Daar had ik helemaal geen verstand van.’

Ook gas en water

Ook Gatze had nog wel wat bedenkingen:’Ik vond wel dat we naast elektrische installaties ook gas en water moesten gaan doen.’ Maar dat betekende dus voor hem ook dat hij de studieboeken weer in moest. ‘Toen we er eenmaal uit waren, ging het opeens heel snel. Ik heb het in augustus verteld, in september zaten we bij de notaris.’

Overigens bleef de oude eigenaar Salverda nog gewoon een aantal dagen werkzaam bij de firma, gedurende 10 jaar. En zowel Gatze als Tjalina merkten dat men aldoende heel veel leert. ‘Als je moet dan kom je er snel achter hoe alles werkt. Alles was in die tijd ook anders. We schreven rekeningen nog met de hand, werkten alleen met stugge buis. Tegenwoordig is materiaal flexibel en allerlei processen geautomatiseerd.’

Weten wat je klant wil

Tjalina nam zoals gezegd de winkel voor haar rekening en voegde allerlei producten toe aan het assortiment. Variërend van speelgoed en huishoudelijke artikelen tot allerlei varianten van witgoed. ‘Belangrijk is dan om te weten wat je klanten willen. Op een gegeven moment had je van die dure platte tv’s. Die kosten wel 6000 euro. We wisten wel, die raken we nooit kwijt. Maar toen de prijs rond de 1100 lag en die in de etalage stond, was hij al snel verkocht En toen volgden er al snel meer.’

Installatiewerk is veranderd

Binnen de firma was het installatiewerk vanzelfsprekend zeer belangrijk. ‘Hoewel er vroeger veel minder installatiewerk in een huis zat dan nu en de focus tegenwoordig ook anders ligt.’

Energieneutrale woning

Dat Gatze zijn tijd ver vooruit was als het om duurzaamheid gaat, blijkt wel uit de woning die ze zelf bouwden in Oudemirdum. Die werd 9 jaar geleden al gebouwd met een waterpomp voor aardwarmte, het meeste water dat in de woning wordt gebruikt komt uit de regenton en zonnepanelen zorgen voor de rest. Een voorbeeld voor anderen, waarmee Gatze mensen die duurzaam willen leven heel goed kan laten zien hoe het kan werken.

Nachten doorwerken

Dat een eigen bedrijf ook hard buffelen is, blijkt wel uit het feit dat Gatze altijd in de avond rekeningen, tekeningen en offertes maakte. ‘Dan werd ik tenminste niet gestoord.’ Dat betekende soms ook dat hij hele nachten doorwerkte en dan in de ochtend nog even bleef liggen.

In het begin toen ze nog boven de winkel woonden, was dat voor het gezin overigens heel handig. ‘Als ik in de winkel stond, kon ik tussendoor het eten verzorgen, de kinderen opvangen en in huis nog dingen doen. Ook de kinderen wisten dat we er waren en dat was fijn. Toen we verhuisden naar de nieuwe woning werd dat allemaal anders. Dat heb ik eerst wel heel erg gemist.’

Afbouwen

Nu het 25 jaar geleden is dat het echtpaar in de zaak stapte, vinden ze het tijd om het eeuwige moeten vaarwel te zeggen. ‘We zijn dat al een tijdje aan het afbouwen, zodat het niet plotseling komt. Niet voor ons en niet voor onze opvolgers. Want in januari kom ik echt niet meer.’ Hand- en spandiensten zullen ze nog wel verrichten en ook bij vakanties zullen mensen hen weer binnen het bedrijf aantreffen zo is de afspraak. ‘Maar verder gaan we nu vooral leuke dingen doen.’ Zo hebben ze een caravan gekocht (’maar we hebben nog nooit gekampeerd dus we zullen zien’) en houden ze erg van lopen en fietsen. Bovendien zitten ze bij koren, de toneelvereniging, maatschappelijke organisaties en de diaconie. Tjalina schildert bovendien graag. En Gatze blijft wel de aansluitingen van campinggasten verzorgen. ‘Dat moest er altijd tussendoor, nu heb ik daar gewoon alle tijd voor.’

En verder gaan ze vooral genieten en actief zijn.

Mensen missen

‘Vervelen zullen we ons niet, maar wat we wel zullen missen is het contact met de mensen. Elke dag kwam ik wel bij 6 tot 8 mensen over de vloer en had Tjalina klanten in de winkel of aan de telefoon.

Afscheid

En voor al die mensen is er daarom nog de mogelijkheid om afscheid van ze te nemen op 29 december van 15.30 tot 18.00 uur op de Brink. Met een hapje en een drankje. En op 27, 28 en 29 december kan elke klant rekenen op korting op alles. ‘

Dan kunnen ze ook even kijken hoe de facelift is geworden die Gerke en Minke de winkel hebben gegeven. Daarmee hopen wij ook dat zij ook weer een goede start maken. Maar dat zal wel goed komen, daar hebben wij in ieder geval alle vertrouwen in.’