Ritse in race Holland's Next Topmodel

Balk - De 17-jarige Ritse de Jong uit Balk staat maandag in de finale van Holland's Next Topmodel. Hij zegt daarover:,,Ik kan sowieso aan de slag als model.”

BALK  Tussen alle opnames door heeft Ritse Christiaan Pier de Jong ook nog tijd om de hond uit te laten. Met een wilde bos krullen en rode wangen van het fietsen, stapt hij de woonkamer binnen. Hij is relaxed en precies dezelfde jongen als op televisie. Hij houdt van een geintje en staat met beide benen op de grond. De student aan de Friese Poort Sneek volgt een opleiding tot medewerker in de dienstverlening, momenteel loopt hij stage bij basisschool De Bolster in Balk. ,,Mijn laatste jaar van de opleiding’’, zegt hij. ,,Eigenlijk wilde ik altijd acteur worden. Door mijn deelname aan Hollands Next Topmodel komen die plannen misschien weer wat dichterbij. Ik heb me hiervoor opgegeven, nadat een meisje tegen me zei dat het programma net wat voor mij was. ‘Je hebt een goeie kop ervoor’, zei ze. Dat vond ik wel lachen! Ik heb toen drie foto’s van mezelf opgestuurd: één in zwembroek, één close-up van mijn gezicht en een foto van mijn achterkant.”

700 concurrenten

De foto’s waren dermate goed, dat Ritse uitgenodigd werd om naar Amsterdam te komen, waar hij met 700 andere modellen in spé streed om aan het programma deel te nemen. ,,Tijdens het wachten daar was er een mevrouw die mijn deelnemersnummer opschreef”, legt hij uit. ,,Daarna moest ik op de catwalk lopen en werden er foto’s van me gemaakt. Ik zei dat ik in een klein dorp woonde en dat het me daarom leuk leek om op tv te komen. En dat ik een prima koppie had. Later hoorde ik dat ik door was en startten de opnames voor het programma. Met de andere deelnemers kwam ik in de villa terecht en dat was heel leuk.'

Niemand die zei dat je maar eens naar bed moest

Maar het allermooiste vond ik onze reis naar Noorwegen. De witte stranden en het blauwe water, vet mooi man. Het was heerlijk om na een shoot alle make-up en haarlak van me af te zwemmen, en in mijn blootje het water in te duiken. Daar had ik totaal geen moeite mee. De groepsfoto die we daar maakten was heel lastig. Met z’n vijven goed op de foto staan was een hele uitdaging. We waren allemaal heel moe. Er is niemand die zegt dat je nu maar eens naar bed moet. Natuurlijk zei de jury wel dat je goed voor jezelf moet zorgen, maar ja dat bleef er nogal eens bij.”

Sokkenshoot Alfredo Gonzales

Ritse heeft goede herinneringen aan de sokkenshoot voor Alfredo Gonzalez. ,,Heel chill”, zegt hij lachend. ,,We hoefden niet echt te ‘modellen’, en daardoor ging het me heel makkelijk af. Tussendoor hadden we veel lol met elkaar en ook in het huis was het gezellig. We mochten onze mobiel niet gebruiken en daardoor hadden we tijd om spelletjes te doen. In een korte tijd – al met al duurden de opnames een maand – leer je elkaar goed kennen.'

Met Montell naar de Sneekweek

Je wordt een soort familie van elkaar. Met Montell, de andere mannelijke finalist, kon ik het heel goed vinden. Zo goed zelfs, dat we samen naar de Sneekweek zijn gegaan en daar lekker gefeest hebben. Toen kende niemand ons nog, want het programma was toen nog niet op tv. Nu word ik meer herkend, er is zelfs een mevrouw die een liedje over mij heeft gemaakt: ‘Little Ritsie with his face like an angel.’ Ik ben haar muze, gaaf hé.”

De finale

De komende dagen staan in het teken van de finale van HNTM, die vanuit Amsterdam live wordt verslagen. ,,Het is stressen’’, aldus Ritse, ,,je moet je heel snel omkleden en dan als een speer de catwalk weer op. We mogen allemaal tien personen uitnodigen om te komen kijken. Het lijkt me te gek om voor ruim 700 man te staan. Maar het geeft ook druk, alles moet er in één keer goed op. Ik geef mezelf een goede kans dat ik de finale win, Friesland doet het goed als het om topmodellen gaat. Maar werken als model lukt ook als ik de finale niet haal. En anders kan ik altijd nog meedoen aan Expeditie Robinson. Misschien kan Anna Nooshin een goed woordje voor me doen, haha.” Amanda de Vries