4 mijl van Gaasterlân Rabo Run bijna officieel

Balk - De Rabobank is de nieuwe hoofdsponsor van de Gaasterlân Run. Bovendien heeft die run (bijna) een ingemeten 4 mijl.

Een dag voor de kerst wordt in Balk altijd de Gaasterlân Run gehouden door Balk Support, een zelfstandige tak van voetbalvereniging Balk. Dit jaar is de Rabobank de nieuwe hoofdsponsor en wordt de 4 mijl (6,4 kilometer) als alles goed gaat ingemeten en dus officieel vastgelegd.

Goede organisatie

De Gaasterland Run is een run die populair is door zijn goede organisatie, maar ook doordat de lopers door een prachtige omgeving worden geleid. De loop is ontstaan uit de wilgenloop, een kleine run die toch niet was wat de organisatie voor ogen had. ‘Op een gegeven moment hebben we gezegd als we het doen, dan moeten we het ook goed doen. Zo is de Gaasterlân Run ontstaan, met meerdere afstanden die aanspreken. En vorig jaar met 700 deelnemers. Dat aantal willen we het liefst verhogen.’

Professionalisering

Professionalisering stond altijd al hoog in het vaandel, maar dit jaar wordt die door de hogere ambitie daarom naar nog een hoger niveau gebracht. Balk Support doet er namelijk alles aan om de 4 mijl van de Gaasterlân Run dit jaar ingemeten te krijgen. Als dat lukt, staat hij op de officiële kalender en doet hij mee in de wedstrijden van de Atletiekunie. Dat heeft veel voordelen voor renners en de organisatie, maar heeft ook nog wel redelijk wat voeten in de aarde.

Inmeten van 4 mijl

‘De route moet met gecertificeerde GPS apparatuur worden vastgelegd. Die hebben wij niet. Faber uit Sondel heeft ons mee geholpen en heeft allereerst de weg uitgelaserd. In de weg zijn vervolgens een aantal spijkers geslagen en vanuit daar wordt eerst 400 meter uitgelegd als ijkpunt. Vervolgens wordt de Atletiekunie ingezet en wordt het verzoek gedaan om de 4 mijl echt officieel te maken. Iemand van die Atletiekunie klimt dan vervolgens op de fiets die voorzien is van een joint carter, een gecertificeerd meetapparaat. Hij legt de afstand van start tot finish af om te kijken of het echt 4 mijl is en waar die precies eindigt. Is de afstand ingemeten en klopt alles, dan wordt hij officieel geregistreerd. Daarmee kan er geen discussie meer zijn over de gelopen afstand, want die is helemaal correct.

Nationaal record

‘En daardoor kunnen deelnemers ook een nationaal record bij ons lopen. In heel Nederland zijn maar 160 gecertificeerde lopen. Als Balk daar bij is, maakt dit de 4 mijl alleen nog maar aantrekkelijker en past goed in onze wil om steeds meer te professionaliseren,’ zeggen Jan Reinsma en Goffe Venema van Balk Support. ‘En als alles goed gaat denken we erover om ook de ½ marathon in te laten meten.’

Tijdregistratie

Steeds meer hardlopers hebben gadgets om afstanden te registreren. Het komt vaak voor dat er na afloop van het evenement discussie is over de gelopen afstand, weet de organisatie. Doordat het parcours dit jaar officieel wordt ingemeten kan daarover geen discussie meer zijn. Bovendien heeft de organisatie ervoor gekozen om renners van een chip te voorzien die automatisch vastlegt hoe lang hij of zij over de afstand doet. Voorheen ging de tijdregistratie met een camera. ‘Maar dan moest je de hele film af om iets te controleren.’

Chip

Nieuw is verder dat de chip de informatie automatisch doorspeelt. ‘Op een tablet zien we dan de namen ook al verschijnen. Dan kunnen we omroepen dat ze binnen komen, met naam en toenaam. Voorheen moesten we dan eerst nummers en namen opzoeken in een lange lijst. Dat is nu verleden tijd.’

Rabobank hoofdsponsor

De nieuwe ontwikkelingen hebben ook alles te maken met het feit dat de Rabobank Balk zich heeft opgeworpen als hoofdsponsor. Hendrik van der Zee, de nieuwe kantoordirecteur kreeg eerder van Balk Support de vraag of de bank weer hetzelfde wilde doen qua sponsoring. ‘We sponsoren de loop al een paar jaar, maar toen Goffe het contract kwam brengen liet hij weten dat er ook over iets anders te praten viel.’ De nieuwe kantoordirecteur heeft zelf – net als veel andere Rabobankmedewerkers – veel met hardlopen. ‘En meteen dacht ik dat het wel heel leuk zou zijn om meer te doen dan alleen geld te sponsoren.’ Dat kwam overigens niet alleen voort uit de gedachte dat hardlopen leuk is. ‘Het moet ook binnen ons concept van dichtbij, betrokken en vertrouwd horen. En het moet van kwaliteit getuigen. En dat doet het allemaal.’ Besloten werd daarom dat de Rabobank hoofdsponsor is vanaf 2017.

Andere naam

En daardoor is de naam nu ook veranderd. ‘Daar moesten we eerst wel even over nadenken zeggen Jan Reinsma en Goffe Venema. Maar toen de achterban werd geraadpleegd bleken die akkoord. De Gaasterlân

Rabo Run werd daardoor een feit. ‘En dus kunnen we nu nog meer doen en die professionele slag nog meer maken. Overigens was het altijd al een hele leuke smuke loop waar je voor relatief weinig geld aan mee kon doen. En die ook nog eens door een prachtig gebied voert waaronder de Bremer Wildernis. En de lopers kunnen eerst breed starten op de weg naar Ruigahuizen en komen dan op veel smallere paden met prachtige natuur.’

Bijzonder is volgens de organisatie ook dat zich elk jaar zoveel enthousiaste vrijwilligers melden voor het evenement. ‘We hebben er zeker 75 tot 80. Gisteren nog meldde iemand zich aan. Die wilde wel voorop fietsen. ’

Wie na het lezen van zoveel goed nieuws mee wil doen aan de run kan zich inschrijven via de website van de Gaasterlân run op www. gaasterlan-run.nl. ‘Degene die de run vorig jaar heeft gewonnen nodigen we altijd uit. En iedere deelnemer krijgt een sukerbolle van Meinsma. Dat vinden de lopers ook vaak heel leuk. ‘

Meintje Haringsma