Veertig jaar Leoville

Balk - LEMMER -  Fer Kottier uit Lemmer is qua leeftijd de nestor van Leoville. De nu 74-jarige Lemster speelt sinds 2002 bij Leoville. De jazzband zelf bestaat al veertig jaar en viert dit in Trebol in Harlingen op 8 december.

Oorspronkelijk komt Fer Kottier uit Twente maar hij woont al weer dertig jaar in Lemmer. Een baan in het voortgezet onderwijs bracht hem naar Lemmer. Hij noemt zichzelf autodidact die begon op de klarinet maar na verloop van tijd overstapte op de saxen, ,,Omdat het een mooier instrument is''.
Yde Faas en Jemke Visser zou je met recht het historisch geweten van Jazzorkest Leoville kunnen noemen want zij waren er allebei bij in 1973 toen de band werd opgericht. Omdat de groep werd opgericht door vier leden van de toen zeer populaire New Gold Dixie Stars, gaan de ‘roots' van Yde Faas net even verder dan die van Jemke Visser. Want hij speelde ook al in deze voorganger van het genre waarin de Dutch Swing College Band in de vijftiger jaren nationale bekendheid mee verwierf. Bij toeval ontmoette Jemke Visser Melle Kleisma op een verjaardagsfeest en door dat toeval kwam Jemke bij het orkest. Behalve Melle Kleisma (gitaar/banjo), Jemke Visser (trompet) en Yde Faas (slagwerk) werd de zeskoppige groep bemand door Anton Jacké (trombone), Rob Bosloper (klarinet) en Theo Reitsma (contrabas). Dixieland overheerste in het repertoire van de groep en dat is tot de eeuwwisseling altijd zo gebleven. Veel werd er opgetreden op middelbare schoolavonden en andere gelegenheden met muziek die nog te horen is op de verzamel cd Leoville Revival. Hoewel het repertoire in grote lijnen hetzelfde bleef, veranderde de bezetting wel in de loop der jaren. Die ‘Revival' werd gemaakt ter gelegenheid van een reünie in 2001 van alle bandleden die in de bijna dertigjarige historie mee hadden gespeeld. De bijeenkomst had echter nog een ander belangrijk neveneffect: de groep maakte op initiatief van Yde Faas en Jemke Visser een ‘doorstart' en vanaf dat moment heette de groep Leoville. Echter met de komst van zangeres Monique Masé kreeg het repertoire toch een andere allure en andere mogelijkheden. Voorheen namen verschillende bandleden het vocale deel voor hun rekening maar echte zangers waren zij niet. De vroegere dixielandmuziek maakte plaats voor een nieuw repertoire: ‘Vintage Jazz' noemt de groep het zelf. Daaronder valt bestaande jazz en swing afgewisseld met ‘ingetogen ballads, doorleefde blues, aanstekelijke latin in eigen arrangementen' zoals op de meest recente cd ‘Leoville ‘Is it wier.' te lezen te horen is. Jemke Visser: ,,Ik ha der niget oan âlde nûmers op te dûkeljen en dêr op eigen wize in arrangemint foar te skriuwen." Bijvoorbeeld door van een gospel een ‘swingende' bewerking te maken of een swingend nummer met een Friese tekst. Want de mogelijkheden zijn sinds de komst van Monique Masé aanzienlijk uitgebreid. De meest recente cd bevat een bijzonder titelnummer, een hommage aan de voormalige Leoville Jazzband: ‘Is it wier wat se sizze oer Deinum' is een bewerking van 'Is it true what they say about Dixie', een van oorsprong bekend volksliedje over de landstreek Dixie en mede door die naam een veel gespeeld nummer uit het dixielandrepertoire. In totaal zijn er ongeveer veertig mensen langere of kortere tijd lid geweest van Jazzorkest Leoville; de huidige bezetting telt acht leden die uit verschillende delen van Friesland komen. Zo komen Marten Visser (trombone) en Willem van Elsacker (bas) uit Sneek en Jemke Visser uit Harlingen. De overige leden zijn Lieuwe Koster (gitaar, zang) en Wietse Marra (piano) uit Deinum, en uiteraard Yde Faas op slagwerk. Na een eerder bijzonder concert in het Fire Café te Leeuwarden begin november, staat op 8 december een optreden in Trebol op het programma. Harlingen en Trebol zijn voor Leoville plaatsen met een stevig portie sentiment en nostalgie, want vooral in de jaren tachtig werd hier heel veel gespeeld in een omgeving die, mede dankzij een zeer actieve Jazzclub jazzmuziek en daarbij met name dixieland ruimhartig een podium bood.
Nestor Fer Kottier uit Lemmer.