Gaasterland Run viert jubileum: 'Het gaat om genieten bij de Run'

Renners tijdens een eerdere editie FOTO: GAASTERLAN RUN

Na twee jaar is het dan eindelijk weer zover: de tiende en jubileumeditie van de Gaasterlan Run vindt weer plaats, op 24 december.

Ook al is Jilkert Folmer voor het eerst bij de organisatie van de Run betrokken, hij heeft er enorm veel zin in. ,,Het kriebelt wel, ja’’, zegt hij.

Organisatie

Het zou dit jaar eigenlijk de twaalfde editie van de Run moeten zijn. Maar corona gooide, zoals zo vaak de afgelopen jaren, roet in het eten. Maar nu kunnen de deelnemers eindelijk weer de tocht door de bossen van Gaasterland afleggen. Deelnemers kunnen zich inschrijven voor de 4 mijl, de halve marathon en 12 kilometer.

Folmer neemt de organisatie mede op zich, met een groep vrienden, omdat de originele aanjagers er geen tijd meer voor hadden. Bouke Wortman, die er van oudsher al bij is, staat hem daar in bij. ,,Maar iedereen die dit jaar nieuw is in de organisatie, heeft al ervaring bij de Run. Sommigen, waaronder ikzelf, hebben hem al eens gelopen. Anderen zijn vrijwilliger geweest. Iedereen heeft een band met VV Balk, waar de oorsprong ligt. Daarom zijn ze bij ons uitgekomen als organisatoren.’’

Het organiseren gaat goed, geeft Folmer aan. ,,In 2019 hadden zo’n 800 deelnemers. Het struikelblok bij deze relatief grote evenementen is dat je met zo’n getal op de grens zit om een vergunning aan te vragen bij de gemeente. Wij gaan dat wel doen. Better safe than sorry. Daar zit wel veel tijd in. Maar de gemeente helpt ons daar heel goed bij. We zijn geen evenement met 5000 man waar veel drank bij komt kijken. Desalniettemin moet je daar goed over nadenken. De gemeente wordt er op een positieve manier mee op de kaart gezet, dus dat gaat helemaal goedkomen.’’

Wilgenloop

De huidige Run begon ooit als de Wilgenloop, vertelt Wortman. ,,Die ging door het Balksterbos. Die was vooral voor de voetballers binnen de vereniging. Jaap de Graaf, de vorige organisator, die wilde het bos er meer bij betrekken, met de mooie routes. En mensen haakten op die route sneller af, omdat er veel bochtige weggetjes in zaten. De huidige run is een vervolg daarop en daar heeft Jaap zijn eigen draai aan gegeven.’’

Charme

Folmer heeft zal dus al een paar keer meegedaan, met de halve marathon en twaalf kilometer. Hoe was dat? ,,Ik ben altijd ontzettend blij met het feit dat we kunnen genieten van de bossen hier in Gaasterland. Ik vond het een hele goede zet om de route meer door de bossen te laten gaan ’’, vertelt hij. ,,Het gaat over grondgebied van Staatsbosbeheer. De omgeving is echt geweldig mooi. Het is zeker niet saai. Als je echt voor de snelle tijd wil gaan dan zal je daar wat minder van merken. Als je de tijd neemt en om je heen kijkt is dit geweldig. De omgeving is zeker het meest bijzondere component aan de Run. En het suikerbrood dat mensen na afloop krijgen doet het ook altijd goed.’’

Een andere charme van de loop is dat de datum al bij veel mensen ruim van tevoren omcirkeld is in de agenda, vult Wortman aan. ,,En dat zal ook wel zo blijven. Dat is echt prachtig om te zien.’’ Rond de start en de finish is het altijd heel gezellig, volgens de twee. Vrienden en familie van deelnemers verzamelen daar vaak. ,,Daar kun je je prima vermaken. Bij dit evenement gaat het vooral om het genieten van lopen, niet zozeer om een snelle tijd neer te zetten.’’

Goed doel

Voorzover Folmer weet doen er weinig mensen mee die voor een goed doel rennen. ,,De een loopt loopt heel veel, dus dan is een halve marathon heel makkelijk’’, zegt hij. ,,De ander traint er naartoe, die wil een halve marathon hebben gelopen in zijn of haar leven. Dat maakt het rennen en het evenement heel leuk. Want iedere loper heeft zijn eigen verhaal. Daarnaast heb je elk jaar zo’n zestig tot zeventig vrijwilligers die meedoen. De meesten zijn er al sinds het begin bij. Je weet van tevoren al waar ze op het parcours staan.’’

Wortman noemt nog een memorabel moment. ,,Ik weet niet meer precies wanneer het was, maar we stonden op de laatste deelnemer te wachten. Het hele publiek stond er nog en wij waren nog niet begonnen met opruimen. Die renner vond dat zo fantastisch. Dat was een mooi moment van saamhorigheid.’’

Inschrijven

Mensen kunnen zich inschrijven op de site van , er zijn er al een groot aantal binnen, volgens Folmer. ,,Tijdens de coronaperiode zijn veel inschrijvingen teniet gedaan, omdat het niet doorging’’, zegt hij. ,,Ik kan me voorstellen dat mensen zich misschien iets minder snel inschrijven. Maar mensen zijn over het algemeen vrij laat. Dat kan ook prima, zelfs op de 24e nog. Het is nu lastig te zeggen of we de 800 man gaan halen. Maar daar hopen we op en gaan we ook wel een beetje van uit. Maar met 500 of 600 zijn we ook dit tevreden.’’

Geslaagd

Wanneer is de run geslaagd? ,,Je hoort nu al dat de vrijwilligers enthousiast zijn en de nieuwe organisatie het top heeft opgepakt’’, zegt Wortman. ,,Ik hoor van veel hardlopers dat ze weer mee gaan doen. Dan kan het al niet meer misgaan, dus het is al geslaagd. En het weer is natuurlijk ook belangrijk.’’

,,Als alles goed verloopt en er geen grote schade optreedt en iedereen de volgende dag tevreden aan het kerstmaal zit, ben ik tevreden’’, voegt Folmer toe.

Nieuws

menu