'Kerstauto' zorgt voor vreugde in Balk: 'Mensen worden er helemaal blij van'

Sijbrandij met de auto FOTO: Marjan Sijbrandij

Inwoners van Balk keken er verbaasd, maar vooral heel bij van op: de met kerstversiering bedekte Opel Kadet waarmee Marjan Sijbrandij en haar man door het dorp reden.

,,Iedereen die de auto aan ziet komen rijden, krijgt er een glimlach van op zijn mond’’, vertelt Sijbrandij, van de winkel Kado en Zo Balk. ,,Eerst is er ook wat verbazing, zo van: wat komt daar nou aan? Maar als ze het goed zien gaan de mondhoeken omhoog.’’ En daar geniet Sijbrandij zelf op haar beurt ook heel erg van.

Groeten uit Balk

De auto is inderdaad een opmerkelijk gezicht: er zitten talloze witte lichtjes en stickers op geplakt. Op het dak zit een kerstboom vastgemaakt, verder zitten er slingers op de auto, kerstballen en allerlei andere lichtjes. In de auto liggen kersttakken. Aan de zijkant van de auto staat met grote letters: Groeten uit Balk! En dat allemaal op een oude Opel Kadet uit 1973. Sijbrandij en haar man kochten de auto in augustus van dit jaar ook speciaal om er tijdens feestdagen, zoals kerst, mee door het dorp te gaan rijden. ,,We letten er wel op dat de kerstboom goed vast zit op het dak’’, zegt Sijbrandij erbij. ,,Het moet natuurlijk wel veilig blijven voor ons en de omstanders.’’

,,We wilden er een thema-auto van maken’’, gaat Sijbrandij enthousiast verder. ,,Wij hebben namelijk een behoorlijk zware tijd achter de rug. De coronapandemie was heel heftig, de winkel is heel lang dicht geweest. Daarnaast heeft mijn man te kampen gehad met gezondheidsproblemen. Dat ligt nu gelukkig allemaal achter ons. We zijn er weer. We wilden wat positiviteit, die weer in ons leven is, op de mensen uit Balk overbrengen.’’ Het rijden in de Opel Kadet heeft voor Sijbrandij nog een ander bijzonder tintje. Het was precies zo’n auto waar zij, toen ze net haar rijbewijs had gehaald, voor het eerst in reed.

Kerstwhatsappje

En afgelopen zaterdag herhaalde de geschiedenis zich, toen de Balkster de versierde auto in stapte en een ritje maakte. Het rijden zelf ging prima. Het is volgens Sijbrandij net een naaimachine. Starten en rijden maar! Mensen, van jong tot oud, keken hun ogen uit naar de auto. ,,Iedereen ging zwaaien’’, zegt Sijbrandij. ,,Ik zag ook dat kinderen achter de auto aan gingen rennen en wilden meerijden. Daar zijn we nog een beetje voorzichtig mee. Het is een oude auto, waar niet te veel stuk aan moet gaan. Maar misschien gaan we dat later nog doen.’’

De man van Sijbrandij rijdt er ook in, met kerstmuts en al. Als het echtpaar niet in de auto rijdt, staat deze voor de winkel. Ook dan trekt het de aandacht van voorbijgangers en nemen ze er foto’s van. ,,Kerstkaarten worden tegenwoordig niet meer zoveel verstuurd’’, zegt de Balkster daarover. Wat mensen nu doen is dat ze bij de auto poseren en er met hun telefoon een foto van maken. Dat wordt dan hun kerstkaart die ze naar iedereen versturen, maar dan is het een kerstwhatsappje. Ook dat is precies het positieve gevoel wat we met de auto mensen willen bezorgen, zelfs als hij stilstaat.’’

En dat mensen het zwaar hebben, merkt de Balkster elke dag, vertelt ze. ,,We horen het veel van klanten in de winkel. En als ze het niet zeggen dan merk je het wel aan ze. Des te meer reden om mensen een pleziertje te doen.’’ In het verleden stond er een versierde fiets voor Kado en Zo, op de brug tegenover de zaak. Maar dat mocht niet meer van de gemeente. ,,Er had iemand geklaagd over de fiets, dus moest hij weg’’, legt Sijbrandij uit.

Optimale staat

Bij een oude auto kunnen gebreken snel om de hoek komen kijken. Hoeveel kilometers kan de auto rijden? Zou het echtpaar bijvoorbeeld de hele provincie door willen gaan? ,,Nou, Sneek is wel het maximum’’, berekent Sijbrandij. ,,De auto komt oorspronkelijk uit Utrecht en heeft al heel wat kilometers afgelegd. Dus het is in deze staat niet de bedoeling om hele afstanden af te gaan leggen. De auto kan daarnaast ook geen 120, dus het is nu niet ons plan om de hele provincie aan te doen. Mijn man en ik moeten ook werken.’’

De auto kan dus wel rijden, maar Sijbrandij en haar man moeten nog steeds het een en ander doen om de auto in optimale staat te krijgen. ,,We moeten de bovenkant nog aanpassen’’, zegt ze. ,,De stickers die er nu op zitten staan geweldig, maar die zitten er ook omdat de auto er niet geweldig mooi uitzag toen we hem kochten.’’


De twee zijn wel van plan om elk seizoen de auto een ander thema te geven, gerelateerd aan de tijd van het jaar. ,,Nu is het kerst, in de lente, zomer en herfst gaan we iets soortgelijks doen’’, vertelt Sijbrandij. ,,Elke keer passen we de auto aan. Hoe, dat weet ik nu nog niet. Dat zien we dan wel.’’

Glimlach

De twee zijn van plan om elke week een keer de auto in te stappen. ,,En wanneer we tijd en zin hebben, doen we het vaker’’, besluit de Balkster. ,,Het is voor een nobel doel, wij krijgen er een glimlach van op ons gezicht, de mensen ook.’’

Nieuws

menu